1542天!小行星探测器隼鸟2号终入“龙宫”

新华社东京2月23日电 综述:1542天!小行星探测器隼鸟2号终入“龙宫”

新华社记者 华义

这是隼鸟2号探测器下降在小行星“龙宫”的模拟图。新华社发(日本宇宙航空研讨开发机关供图)

在阅历1542天的漫漫太空之旅后,日本小行星探测器隼鸟2号终于在22日首次短暂登岸间隔地球约3.4亿公里的小行星“龙宫”,完成预约义务。人们期待它能在2020年年底将小行星样本带回地球,帮忙解答太阳系构成
和生命起源等谜题。

日本宇宙航空研讨开发机关22日上午宣布了隼鸟2号胜利短暂登岸“龙宫”的消息,称根据其发回的数据推断,隼鸟2号已顺利完成下降、发射弹丸撞击“龙宫”地表、搜集样本和再度升空等一系列既定义务。该机关教授久保田孝称探测器“完满执行了义务”。

2月22日,一名男子在日本宇宙航空研讨开发机关东京事务所观看直播视频,视频上显示控制中心的工作人员收到隼鸟2号探测器着陆相关数据后喝彩
拍手。新华社记者 杜潇逸 摄

隼鸟2号由日本宇宙航空研讨开发机关等合作研发,重约600千克,搭载有高效离子引擎、光学相机、激光测距仪、近红外线观测仪器、前往式胶囊等多种先进设备。2014年12月3日,隼鸟2号发射升空。在隼鸟2号名目网站上,醒目地标示着它着陆“龙宫”当天间隔发射的光阴——1542天。

去年6月,隼鸟2号抵达“龙宫”邻近预约地位后,就开始对“龙宫”举行拍照观测等,还向“龙宫”投放了两个小型探测车以调查小行星名义的各种信息,挑选最佳着陆地位。观测发明,“龙宫”名义大部分地区布满碎石,远没有想象中平坦开阔,原定当年10月下旬的着陆计划不能不推迟。

日本宇宙航空研讨开发机关副教授津田雄一说,调查发明隼鸟2号可着陆范围的半径唯一3米左右,这对于3.4亿公里外的名目团队来说是一个很大的挑战。最终他们胜利做到了,在收到确认着陆胜利的信号后,地面控制中心响起掌声与喝彩。

由于小行星也许很好地保存了太阳系降生之初的一些关键信息,对它们的研讨有助于了解太阳系的起源与进化,以及构成
生命的原材料在宇宙中是如何产生和转变的。不过,这需要对不同类型的小行星举行探测。

“龙宫”直径只有约1公里,比2005年隼鸟号探测器到访的小行星“丝川”更为原始,也许有更多的含水矿物和有机物。“龙宫”的自转周期约为7个半小时,比一般的小行星自转要慢。隼鸟2号拍摄到的照片显示,“龙宫”赤道邻近由于自转向心力而膨胀,构成
相似算盘珠或陀螺的外形。它的名义布满碎石,可见相似陨石坑的凹陷。

由于小行星的引力极小,隼鸟2号向“龙宫”发射弹丸击打其名义后,小行星上的一些物质会飞散到空中,隼鸟2号携带的容器就能够搜集到这些物质样本。不过隼鸟2号究竟搜集了多少样本,只有等它前往地球以后
才能揭晓。

在短暂登岸“龙宫”并搜集样本后,隼鸟2号又升空到间隔“龙宫”名义约20公里处待机。今后,日本宇宙航空研讨开发机关还将再次尝试让隼鸟2号着陆并举行样本搜集
等义务。它将在“龙宫”邻近勾留约1年半,预约在2020年年底前往地球。


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